Doctrine: What Christians Should Believe (2010) [Chapter 3]

[Articles in the Summed Up series are intended to be summaries of chapters of selected theological books. The author(s) will be quoted verbatim for the purposes of ensuring accurate representation]

Creation: God Makes 

(pp.79-108)

A) About the author(s):

Mark Driscoll has a Master of Arts degree in exegetical theology from Western Seminary. He was the founding and preaching pastor of Mars Hill Church, and former president of the Acts 29 Church Planting Network

Gerry Breshears is a Professor of Theology at Western Seminary and earned his PhD in Systematic Theology from Fuller Theological Seminary.

B) Chapter Summary:

I) What does the Bible say about creation?

“The first book of the Bible, Genesis, takes its name from its first words, “In the beginning,” as genesis means “beginning.” The book of Genesis in general, Genesis 1 to 3 in particular, records the beginning of creation and human history.  Moses  penned  Genesis  in  roughly  1400 BC as  the  first  of a  five-part  book  called  the  Pentateuch,  meaning  “book  in  five  parts.”  The Genesis  account  of  creation  was  most  likely  directly  revealed  to  Moses  by the  same  Holy  Spirit  who  was  present  in  Genesis  1:2,  since  Moses  was not  present  for  the  creation  event.  Genesis  is  not  an  exhaustive  treatment of  early  history  but  rather  a  theologically  selective  telling  of  history  that focuses  on  God  and  mankind  while  omitting  such  things  as  the  creation  of angels  or  the  fall  of  Satan  and  demons.”[1]

“The  first  line  of  Genesis  says,  “In  the  beginning,  God  created  the  heavens  and  the  earth” … Brilliantly,  the  Bible  opens  with  the  one true,  eternal  God  as  both  the  author  and  subject  of  history  and  Scripture. Consequently,  everything  else  in  history  and  Scripture  is  dependent  upon God  and  is  only  good  when  functioning  according  to  his  intentions  for  it from  creation.”[2]

“In  Genesis  1:1,  the  word  used  for  created  is  the  Hebrew  word  bara, which  means  “creation  from  nothing.”  The  other  Hebrew  word  used in  a  creative  sense  in  Genesis  is  asah,  translated  “make”  or  “made,” which  means  “to  fashion  or  shape,”  or  “to  make  something  suitable,” such  as  making  loincloths  out  of  fig  leaves or  making  the  ark.  Bara emphasizes  the  initiation  of  an  object,  whereas  asah  emphasizes  the shaping  of  an  object.  Along  with  statements  where  God  does  initial creation  (the  heavens  and  the  earth),  the  only  other  things  bara’d  are the  living  creatures and  human  beings.  When  people  create  we  are doing  asah,  not  bara.”[3]

See Gen.  1:1;  2:3-4; 1:21; 1:27; 3:7; 5:1-2; 8:6.

“In  the  creation  account  we  see  that  God  created  (bara)  “the  heavens  and the  earth.”  This  phrase  could  be  more  literally  translated  “the  skies  and  the land,”  since the heavens are not the place where God lives, but the place where stars  move and  birds  fly.  The  Hebrew  word  eretz, usually translated “earth,” in  Genesis  1  does  not  mean  the  planet  but  the  land  under  the  water, separated from  water, where  vegetation  grows  and  animals  roam.  Elsewhere  in Scripture  it  usually  means  the  Promised  Land.  The  phrase  “skies  and  land” is  a  Hebraic  way  of  saying  “everything”  from  the  skies  above  to  the  earth below,  like  saying  from  top  to  bottom  or  head  to  toe,  including  space-time, mass-energy,  and  the  laws  that  govern  them.  In  other  places  in  Scripture,  the phrase  includes  the  sun  and  moon,  which  could  in  turn  mean  that  the  sun  and moon  were  created  as  a  part  of  this  first  creation.”[4]

“… the  same  language  for  “without  form  (tohu)  and  void  (bohu)” used in Genesis 1:2 is used elsewhere in Scripture in reference to uninhabited land.”[5]

See Deuteronomy 32:10, Isaiah 45:18

“[In Jeremiah 4:23,] “without form  and  void”  does  not  mean  chaos,  but  it  means  empty  of  humans;  “no light”  does  not  mean  there  is  no  sun  but  that  the  land  is  without  God’s  blessing.  Similarly,  in  Genesis  1:2  “without  form  and  void”  is  the  condition  of the  land  before  God  made  it  good,  filling  it  with  light  and  life.  The  best understanding  is  not  that  God  created  primordial  chaos  and  formed  earth  out of  it,  but  that  God  created  everything  out  of  nothing  and  that  the  land  existed for  some  unstated  period  of  time  in  a  desert-like,  empty  state.”[6]

““In  the  beginning”  means  that  there  was  an  inauguration, but  not  when  that  moment  was.  Therefore,  Genesis  1:1  leaves  open  both the  possibilities  of  a  young  and  an  old  earth.

The  creation  account  goes  to  great  lengths  to  make  it  clear  that  the God  who  created  (bara)  everything  according  to  the  first  verse  is  the same  God  who  prepared  (asah)  the  land  for  humans  to  dwell  with  him  in the  remainder  of  Genesis  1  and  2.”[7]

[1] pp. 81-82

[2] p.82

[3] Ibid.

[4] p.83

[5] Ibid.

[6] p.84

[7] Ibid.

II) Where did creation come from?

“The  Bible  teaches  that  God  made  creation  ex  nihilo  (Latin  for  “out  of nothing”)  in  Hebrews  11:3,  which  says,  “By  faith  we  understand  that  the universe  was  created  by  the  word  of  God,  so  that  what  is  seen  was  not  made out  of  things  that  are  visible.”  This  doctrine  is  important  because  it  negates the  possibility  of  naturalistic  evolution  and  an  eternal  universe.”[1]

“… there  is  a  set  pattern  to  God’s  words  in  Genesis  1.  It  is as  follows:

1)  Announcement:  “And  God  said.”
2)  Commandment:  “Let  there  be.”
3)  Separation:  God separated  the day and night, water and land, animals and  plants.
4)  Report:  “And  it  was  so.”
5)  Evaluation:  “And  God  saw  that  it  was  good.””[2]

[1] p.85

[2] Ibid.

III) What does creation reveal about God?

“… examining  creation  reveals  fourteen  glorious  truths  about God  as  Creator.

1)  God  is  the  only  God.”[1]

See Isaiah 45:18

“2)  God  is  Trinitarian.”[2]

See Genesis 1:26

The Father created – see Ps.  19:1;  Acts  17:28;  1  Cor.  8:6
The Son created – see John  1:1–3,  10;  Col.  1:16–17.
The Spirit created – see Gen.  1:2;  Job  26:13

“3)  God  is  eternally  uncaused.  This  means  that  God  eternally  existed before  creation,  that  God  is  not  created,  and  that  creation  is  not  eternal.

4)  God  is  living.  Life  in  general  and  human  life  in  particular  does  not spring  forth  from  the  “it”  of  unliving  matter.

5)  God  is  independent.  While  the  rest  of  creation  is  dependent  upon God,  God himself  is  uncaused,  independent,  and  without  need,  lack,  want, or  dependence  upon  anyone  or  anything.

6)  God  is  transcendent.  God  is  separate  from  his  creation.  There  is a  clear  demarcation  between  Creator  and  creation …

7)  God  is  immanent.  Not  only  is  God  transcendent  over  creation,  but contrary  to  the  deists’  claim,  he  is  also  actively  at  work  in  his  creation, sustaining  and  providentially  ruling  over  it.

8)  God  is  personal.  Because  God  is  personal,  he  made  mankind  in  a personal  way and gives to us personality and personhood. God is a personal “he,”  not  an  impersonal  “it.” Apart  from  a  personal  God,  there  is  no  way  to explain  human  personhood.

9)  God  is  powerful.  In  creation,  God’s  power  is  seen  in  that  he  made everything  from  nothing  by  himself  and  that  he  rules  over  creation,  even suspending  natural  laws  as  he  wills  to  perform  miracles.

10)  God  is  beautiful … [and] creation reflects  his  beauty  with  ceaseless  displays  of  breathtaking  splendor  that cause  us  to  rightly  feel  in  the  presence  of  something  sacred  so  as  to  create in  us  wonder  and  worship.

11)  God  is  holy.  God  is  without  evil,  and  creation  originally  reflected his  holy  purity  until  it  was  marred  and  stained  by  human  sin.

12)  God  is  a  prophet.  It  was  through  speaking  that  God  brought creation  into  existence  by  his  word.

13)  God  is  gracious.  We  see  the  grace  of  God  in  creation  as  he  blesses his  creation,  including  the  man  and  woman  whom  he  makes  in  his  image and  likeness.

14)  God  is  a  sovereign  king.  As  creator,  God  is  king  over  all  that  is made,  including  Satan,  demons,  mankind,  planets,  stars,  suns,  moons, animals,  and  so  on. All  of  creation  comes  from  God,  is  ruled  over  by  God, belongs  to  God,  and  will  give  an  account  before  God.”[3]

[1] p.86

[2] p.87

[3] pp.87-88

IV) What are the various Christian views of creation?

“View  1:  Historic  Creationism

The  word  used  for  “beginning”  in  Genesis  1:1  is  re’shit  in  Hebrew,  which marks  a  starting  point  for  what  comes  afterwards.  It  does  not  connote  any specific  length  of  time,  nor  does  it  necessarily  mean  that  the  next  thing stated  follows  immediately.  What  God  created  in  the  first  verse  existed  for an  undefined  period  of  time  (which  could  be  anywhere  from  a  moment  to billions  of  years)  before  God  began  the  work  of  preparing  the  uninhabitable  land  for  the  habitation  of  mankind. The preparation  of the uncultivated land  and  the  creation  of  Adam  and  Eve  occurred  in  the  six  literal  twenty four-hour  days  of  Genesis  1,  as  echoed  in  Exodus  20:11.  This  view  leaves open  the  possibility  of  an  old  earth,  six  literal  days  of  creation,  and  a  young humanity  on  the  old  earth.”[1]

“View  2: Young-earth  Creationism

In  this  view,  God  created  the  entire  universe,  including  Adam  and  Eve,  in six  literal  twenty-four-hour  days.

… this  view  affirms  that  the  entire  universe  is  less  than  ten thousand  years  old.”[2]

“View  3:  The  Gap  Theory

In  this  view,  Genesis  1:1  explains  a  first  creation  that  happened  perhaps billions  of  years  ago.  Then,  a  catastrophic  event,  likely  the  fall  of  Satan from  heaven,  left  the  earth  in  the  destroyed  condition  of  Genesis  1:2.  God responded  to  this  disaster  by  re-creating  the  earth  again  a  few  thousand  years later  in  six  literal  days  and  repopulating  the  earth  as  recorded  in  Genesis  1:3-27. According to this view, the earth is old from the first creation and mankind is  young  because  of  the  recent  creation.”[3]

“View  4:  Literary  Framework  View

In  this  view,  Genesis  1  and  2  are  intended  to  be  read  as  a  figurative  framework  explaining  creation  in  a  topical,  not  sequential,  order.  The  six  days  of creation  listed  in  Genesis  1  are  also  to  be  interpreted  metaphorically,  not  as literal  twenty-four-hour  days.”[4]

“Forming
Day  1:  light  and  darkness  separated
Day  2:  sky  and  waters  separated
Day  3:  dry  land  and  waters  separated; plants  and  trees

Filling
Day  4:  sun,  moon,  stars  (lights  in  heaven)
Day  5:  fish  and  birds
Day  6:  animals  and  man.”[5]

“View  5:  Day-Age  View

In  this  view,  God  created  the  universe,  including  Adam  and  Eve,  in  six sequential  periods  of  time  that  are  geologic  ages,  not  literal  twenty-fourhour  days.”[6]

“View  6:  Theistic  Evolution

In  this  view,  God  essentially  began  creation  and  then  pulled  back  from working  directly  in  creation  to  work  instead  through  the  natural  process of  evolution.  The  only  exception  was  God  involving  himself  directly  again in  the  making  of  the  human  spirit.  For  the  most  part,  this  view  accepts  the hypothesis  of  evolution  but  seeks  to  insert  God  as  the  creator  of  matter  and overseer  of  the  evolutionary  process.”[7]

[1] pp.89-90

[2] p.90

[3] p.90

[4] pp.90-91

[5] p.91

[6] Ibid.

[7] Ibid.

V) Are the six days of creation literal twenty-four-hour days?

“Those  Christians  who  argue  for  a  metaphorical  view  of  the  six  days of  creation  rightly  point  out  that  the  word  used  for  day  in  Hebrew  (yom), often  refers  to  an  extended  period  of  time  that  is  more  than  a  literal  twentyfour-hour  day.  Nonetheless,  if  we  read  the  Scriptures,  it  seems  apparent that  the  six  days  of  creation  in  Genesis  1  are  literal  twenty-four-hour  days for  two  reasons.

First,  each  day  is  numbered  so  that  there  is  a  succession  of  days. Further,  each  day  is  described  as  having  a  morning  and  evening,  which is  the  common  vernacular  for  a  day.

Second,  in  Exodus  20:8–11,  God  says … he  made  creation  in  six  days  and  on  the  seventh  day  he rested.  Additionally,  his  work  and  rest  are  to  be  the  precedent  for  us;  his example  explains  why  God’s  people  in  the  Old  Testament  had  a  seven-day week  with  a  Sabbath  day.”[1]

See Gen.  1:5,  8,  13,  19,  23,  31.

[1] pp.92-93

VI) How old is the earth?

“Many  solutions  have  been  offered [in dealing with the widespread scientific consensus that the earth is 4.5 billion years old],  including the  following:

1)    Though the earth  appears old to most scientists,  it  is  in  fact  young,  and  the scientists  are  simply  mistaken. Admittedly,  Christians  who  hold  this  view are  considered  unscientific  and  even  unintelligent  by  the  watching  world, but  they  retort  that  it  is  better  to  believe  Scripture  than  the  ever-changing theories  of  scientists.

2)    The  earth  appears  old  because  it  was  made  mature,  like  Adam  was.  If we  had  seen Adam  and  Eve  just  after  they  were  created  (remember,  they were  mature  enough  to  be  commanded  to  be  fruitful  and  rule  the  earth), and  asked  them  how  old  they  were,  we  would  have  been  astonished  at their  answer.

3)    The  flood  in  Genesis  6  to  9  covered  the  earth  universally,  which  compressed  the  geological  layers  and  rearranged  the  topography  so  greatly that  the  earth  appears  to  be  old,  especially  when  we  assume  geologic processes  take  long  periods  of  time.

4)    The  earth  is  in  fact  old,  and  the  days  mentioned  in  Genesis  1  and  2  are  not literal  twenty-four-hour  days  but  rather  extended  periods  of  time.

5)    The  earth  may  be,  or  likely  is,  old.  As  our  examination  of  Genesis  1:1 revealed,  God  created  the  earth  during  an  indefinite  period  of  time  before the  six  days  of  Genesis.  That  could  in  fact  have  been  billions  of  years ago,  which  would  explain  the  seemingly  old  age  of  the  earth. Then,  in  six literal  days  God  prepared  the  earth  for  the  creation  of  mankind  and  on  the sixth  day  made  the  first  man  and  woman.”[1]

[1] p.96

VII) How does creationism differ from naturalism?

“Naturalism  views  creation  as  merely  the  product  of  time,  energy,  and chance.”[1]

Carl Sagan: “The  Cosmos  is  all  that  is  or  ever was  or  ever  will  be.”[2]

“As  Christians  we  are  free  to  accept  the  seemingly  self-evident  fact  of micro-evolution—that  species  can  and  do  adapt  to  their  environments.  In fact,  micro-evolution  may  be  simply  yet  another  evidence  of  the  goodness and  mercy  of  God  upon  his  creation,  since  it  helps  a  species  adapt  to  its environment  so  as  to  help  protect  it  from  predators.  However,  Christians are  not  free  to  accept  the  yet  unproven  and  highly  suspect  thesis  of  naturalistic  and  atheistic  macro-evolution—that  one  species  can  evolve  into another  species  entirely.”[3]

“The  reasons  for  the  decline  of  confidence  in  macro-evolution are  many,  but  the  following  are  some  of  the  most  implausible  leaps  of  faith that  macro-evolution  makes,  all  of  which  require  at  least  as  much  faith  as believing  in  an  eternal  creator  God.”[4]

“1)  Macro-evolution purports  that  nothing  made everything. Sometimes this  claim  goes  by  the  term  spontaneous  generation.  Essentially,  no-thing causes  every-thing  to  spring  into  existence,  although  this  is  not  considered a  miracle  because  there  is  no  God.

“Francis  Collins,  head  of  the  Human Genome  Project,  says,  “I  can’t  imagine  how  nature,  in  this  case  the  universe,  could  have  created  itself.  And  the  very  fact  that  the  universe  had  a beginning  implies  that  someone  was  able  to  begin  it.  And  it  seems  to  me that  had  to  be  outside  of  nature.””[5]

Source: Steve  Paulson,  “The  Believer,”  interview  with  Francis  Collins,  Salon.com,  3,  http://salon.com/books/ int/2006/08/07/collins/index2.html

“2)  Macro-evolution  purports  that  chaos  made  order.  The  basic  telling of  the  history  of  the  universe  according  to  atheistic  naturalism  is  that  the orderliness  of  our  universe  is  the  result  of  cataclysmic  disorder,  chaos,  and chance  that  together  resulted  in  great  orderliness …

On  this  point,  the  astronomer Fred  Hoyle  “claimed  that  the  probability  of  life  arising  on  earth  (by  purely natural  means,  without  special  divine  aid)  is  less  than  the  probability  that a  flight-worthy  Boeing  747  should  be  assembled  by  a  hurricane  roaring through  a  junkyard.””[6]

Source: Quoted  in  Alvin  Plantinga,  “The  Dawkins  Confusion,”  Books  &  Culture  13  (March/April  2007):  21

“Additionally,  Stephen  Hawking  has  said,  “The  odds  against  a  universe like  ours  emerging  out of something like the big bang are enormous. I think there  are  clearly  religious implications.” Furthermore,  Hawking  admitted,  “It  would  be  very  difficult  to  explain  why  the  universe  would  have begun  in  just  this  way  except  as  the  act  of  a  God  who  intended  to  create beings  like  us.””[7]

Source: Quoted  in  Francis  S.  Collins,  The  Language  of  God:  A  Scientist  Presents  Evidence  for  Belief  (New York:  Free  Press,  2006),  75

“3)  Macro-evolution  purports  that  impersonal  matter  made  personal humanity.  Naturalists  have  reasoned  that  in  addition  to  the  material  world, immaterial  things  such  as  emotions  and  intelligence  are  simply  the  result of  impersonal,  unfeeling,  and  unintelligent  matter. Yet,  this  entire  proposal defies  logic.  How  can  matter  that  does  not  feel  create  people  who  weep? How  can  matter  that  does  not  think  create  not  only  the  physical  organ  of the  brain  but  the  mental  thoughts  that  accompany  it?  How  can  impersonal matter  create  a  person  with  an  identity  and  personality?”[8]

“4)  Macro-evolution  purports  that  evolution  happened  over  long  periods of time without transitional  forms  in  the  fossil  record.  If  evolution  were true,  there  would  be  numerous  transitional  forms  of  human  life  in  the  fossil record  that  would,  to  some  degree,  reflect  the  evolutionary  chart  that  many were  subjected  to  growing  up  in  school.”[9]

“5)  Macro-evolution  purports  to  be  unbiased  science.  Still,  after one  hundred  years  of  attempts  to  replicate  macro-evolution,  all  efforts have  been  in  vain.”[10]

“As  Harvard  professor  Richard  Lewontin  said,  “We are  forced  by  our  a  priori  adherence  to  material  causes  to  create  an apparatus  of  investigation  and  a  set  of  concepts  that  produce  material explanations.”  He  continues  to  insist  that  this  “materialism  is  absolute, for  we  cannot  allow  a  divine  foot  in  the  door.””[11]

Source: Richard  Lewontin,  “Billions  and  Billions  of  Demons,”  The  New York  Review  of  Books,  January  9,  1997, 150

[1] p.97

[2] Carl Sagan, Cosmos  (New York:  Random  House,  1980),  1

[3] p.98

[4] Ibid.

[5] pp.98-99

[6] p.99

[7] p.100

[8] p.101

[9] p.102

[10] Ibid.

[11] Ibid.

 

C) Review of Chapter 3:

  • Readability: 10/10
  • Theological depth: 6/10
  • Any other comments: This chapter is very informative and touches on the issue of creation. Part IV which covers the different theories of creation is particularly interesting and the authors did a good job summarising the various  positions out there.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *